Comprendre les inscriptions sur les cartes mémoire


Quel que soit la marque de votre appareil photo numérique, vous devez disposer d’un support de stockage physique sur lequel vos fichiers multimédias seront sauvegardés. En clair: une carte mémoire. Certains appareils, comme les téléphones ou les tablettes numériques, disposent d’une mémoire intégrée. Ces appareils permettent généralement d’étendre leur capacité de stockage en utilisant des cartes mémoire ou d’autres accessoires de stockage externes. Votre appareil photo numérique n’offre pas de stockage interne, c’est pourquoi vous devez acquérir au moins une carte mémoire pour enregistrer les images capturées. C’est alors qu’il devient important de sélectionner une carte fiable et rapide qui répondra totalement à vos besoins.

Choisir une carte mémoire peut être une expérience très frustrante, car il existe de nombreux types de cartes et autant de caractéristiques et de prix différents. Dans cet article, je vais explorer les cartes mémoire en détail et vous indiquer tout ce que vous devez savoir à leur sujet.

Dans un premier temps, nous allons examiner tous les types de cartes mémoire disponibles. Ensuite, nous passerons en revue les différentes classes de cartes mémoire. Puis, je vous indiquerai comment lire et comprendre les informations écrites sur les cartes mémoire. Enfin, je vous donnerai quelques conseils et recommandations pour choisir les meilleures cartes disponibles sur le marché.

Les différents types de cartes mémoire

Voici un résumé rapide des différents types de cartes mémoire disponibles sur le marché, ainsi que leurs dimensions et abréviations:

1 (n’est plus commercialisée)

Le tableau ci-dessus est limité aux cartes mémoire les plus courantes. De nombreux autres types de cartes mémoire ont été introduits, puis abandonnés au fil des ans, c’est pourquoi je ne vais pas les passer en revue.

Secure Digital (SD)

Les cartes Secure Digital, «cartes SD», ont été développées conjointement par SanDisk, Panasonic et Toshiba, et ont été introduites en 1999 pour une utilisation dans les appareils portables. Les trois sociétés ont ensuite formé la SD Card Association pour créer, promouvoir et appliquer les normes de la carte SD dans l’ensemble du secteur. Avec une taille relativement petite de 24,0 (L) x 32,0 (L) x 2,1 mm (H), des coûts de production relativement bas et une adoption par de nombreux fabricants, les cartes SD sont rapidement devenues un standard de l’industrie. Toutefois, en raison du système de fichiers et d’autres limitations, les cartes SD ne pouvant contenir que 2 Go de données au maximum, de nouvelles normes ont donc dû être élaborées afin de réaliser des cartes mémoire de plus grande capacité. Le point positif à propos de la spécification de la carte SD, c’est qu’elle a permis à la SD Card Association de conserver les mêmes dimensions physiques et la même apparence, tout en étant capable de créer des cartes SD de nouvelle génération dotées de capacités et de vitesses supérieures. Aujourd’hui, les cartes SD d’origine ont été complètement abandonnées et remplacées par les cartes SDHC et SDXC de nouvelle génération.

Cartes SD de haute capacité (SDHC)

Avec une limite de capacité de 2 Go, les cartes SD d’origine n’étaient évidemment plus suffisantes. L’association des cartes SD a donc dû proposer une nouvelle spécification autorisant des cartes de plus grande capacité. En janvier 2006, une nouvelle norme a été mise au point. Elle permet non seulement d’augmenter la capacité des cartes jusqu’à 32 Go, mais également de doubler leurs performances, permettant des vitesses de lecture et d’écriture beaucoup plus rapides. Cette norme s’appelait «Secure Digital High Capacity», indiquant la capacité accrue de ces cartes. Malheureusement, les anciens lecteurs de cartes SD d’appareils photo et d’ordinateurs n’étaient pas compatibles avec les cartes SDHC jusqu’à ce que leur micrologiciel soit mis à jour pour pouvoir prendre en charge le nouveau standard de carte, alors que les lecteurs de cartes mémoire SDHC étaient rétrocompatibles pour pouvoir lire à la fois les cartes SD et SDHC. Les cartes SDHC sont assez courantes sur le marché.

Cartes SD de capacité étendue (SDXC)

Avec une capacité maximale de 32 Go (principalement imposée par le système de fichiers FAT32) et des appareils plus récents transmettant beaucoup plus de données, en particulier lors de la capture de vidéos à haut débit, il était temps de passer à une nouvelle norme, améliorée, et c’est ainsi que Secure Digital Extended Capacity (SDXC) est née. La taille maximale de la carte a été portée à un maximum théorique de 2 To (2 048 Go) et le système de fichiers a été basculé sur exFAT, développé par Microsoft. Les SDXC les plus récentes sont très robustes et leurs normes permettent des vitesses de transfert très élevées pouvant atteindre 312 Mo / s avec le bus UHS-II. 

Les cartes MicroSD / MicroSDHC / MicroSDXC

Les cartes mémoire MicroSD sont apparues du fait que les cartes SD sont trop grandes pour les téléphones mobiles. Initialement développée par SanDisk, la carte MicroSD a ensuite été adoptée et normalisée par la SD Card Association en 2005. Les cartes mémoire MicroSD initiales étaient lentes et leur capacité limitée à 2 Go en raison du système de fichiers FAT16, tout comme Cartes SD. Cependant, la SD Card Association n’a pas tardé à lancer la génération suivante de cartes SDHC qui a permis de lever ces limites. Avec l’introduction de SDXC qui tirait parti du système de fichiers exFAT, il devenait possible de créer des cartes d’une taille supérieure à 32 Go, avec des vitesses de lecture et d’écriture beaucoup plus rapides. Les cartes MicroSD ont rapidement gagné en popularité parmi les fabricants d’appareils portables pour leur petite taille – seulement 11,0 (L) x 15,0 (L) x 1,0mm (H).

Memory Stick / Memory Stick PRO

Sony a lancé le Memory Stick en 1998 et a commencé à l’utiliser sur les appareils photo, les caméscopes, les ordinateurs personnels et les appareils PlayStation Portable de Sony, en tant que format de carte mémoire propriétaire. Bien que ces cartes mémoire soient initialement disponibles en petites capacités, une version plus récente de la carte, sous la forme de Memory Stick PRO, a été introduite en 2003, augmentant encore la capacité mémoire. Avec une empreinte relativement importante de 50,0 (L) x 21,5 (L) x 2,8mm (H) et un prix élevé, ces cartes mémoire n’ont pas convaincu.

Memory Stick Duo / Duo PRO / PRO-HG Duo

Avec l’introduction des Memory Stick Duo, dont la taille était inférieure à celle du Memory Stick d’origine, à seulement 20,0 x 31,0 (L) x 1,6 mm (H), Sony pensait pouvoir concurrencer directement le format SD et capter des parts de marché. Mais le prix élevé de ces cartes a plutôt profité au développement des cartes SD, qui sont devenues une référence sur le marché mondial. Malgré tout, Sony a continué de pousser le Memory Stick vers ses propres produits, en proposant des cartes mémoire plus rapides et de plus grande capacité, telles que les cartes Memory Stick PRO Duo et PRO-HG Duo, qui offraient des taux de transfert beaucoup plus rapides, jusqu’à 60 Mo / s. Aujourd’hui, Sony est le seul fabricant de cartes mémoire à continuer à produire et à prendre en charge ces cartes.

Cartes compactFlash Type I (CF-I)

Le format CompactFlash (CF) a été introduit par SanDisk en 1994 et s’est rapidement imposé en raison de sa solidité de construction et de ses bonnes performances. En conséquence, un certain nombre de fabricants d’appareils photo tels que Nikon et Canon ont adopté la norme CF en tant que standard dans les appareils photo haut de gamme, ce qui la rend populaire auprès des amateurs et des professionnels. Les cartes mémoire CompactFlash Type I (CF-I) sont les plus courantes et ont des dimensions de 42,8 (L) x 36,4 (L) x 3,3mm (H). Il s’agit des cartes mémoire largement adoptées sur de nombreux appareils photo et appareils portables. Le plus gros problème des cartes CF s’est avéré être leur grande taille et leurs broches, qui risquent de se plier lors de leur introduction dans les lecteurs de cartes mémoire. Une autre limitation des CompactFlash est qu’elles utilisent un bus lent (parallèle ATA / IDE). Malgré l’introduction de nouvelles révisions CF-I qui permettaient à ces cartes d’atteindre des vitesses allant jusqu’à 167 Mo / s en Ultra DMA Mode 7 (davantage sur les vitesses de carte mémoire CF inférieures), le bus lui-même limitait le débit. En conséquence, de nouvelles normes ont dû être développées pour se démarquer des cartes CF.

Les cartes CompactFlash Type II (CF-II)

Les cartes mémoire CompactFlash Type II (CF-II) ont été développées afin de permettre l’utilisation de cartes mémoire en tant que «microdrives» (disques durs miniatures) ou d’adaptateurs pour la lecture d’autres cartes mémoire. Par conséquent, la seule différence entre CF-I et CF-II est la hauteur physique. Les cartes CF-I ont une hauteur de 3,3 mm, tandis que les cartes CF-II sont un peu plus épaisses à 5 mm. Les deux utilisent exactement le même type de connexion, mais comme les cartes CF-II sont physiquement plus épaisses, les lecteurs de cartes mémoire doivent pouvoir les prendre en charge. Puisque l’idée des microdrives n’a jamais vraiment eu de succès, et que la mémoire flash a pris le dessus en raison de son coût réduit, de sa capacité et de sa fiabilité accrues, la plupart des fabricants, dont Nikon, ont fini par abandonner le support des cartes CF-II pour leurs boitiers. 

Les cartes CFast

Pour s’éloigner du bus parallèle ATA / IDE, une nouvelle variante de carte mémoire CompactFlash appelée «CFast» a été inventée. Elle utilise le bus Serial ATA, beaucoup plus rapide. La première version de CFast (1.0 / 1.1) permettait d’atteindre des vitesses allant jusqu’à 300 Mo / s, tandis que la nouvelle norme CFast 2.0 publiée en 2012 tirait parti du bus Serial ATA 3.0, doublant ainsi le potentiel de débit et pouvant atteindre 600 Mo / s. Il est important de souligner que, bien que les dimensions physiques des cartes CFast soient très similaires à celles des cartes CompactFlash, elles ne sont pas rétrocompatibles en raison des différences d’interface. Malheureusement, l’adoption massive de CFast était trop lente (à part le Canon 1D X II, le Hasselblad H6D-100C et quelques appareils d’enregistrement vidéo, aucun autre produit n’a adopté CFast) et à partir de 2016, il a déjà été remplacé techniquement par le standard CFexpress, plus récent et beaucoup plus rapide. Encore une fois, le bus était la principale raison pour laquelle CFast n’a pas rencontré le succès escompté.

Les cartes XQD

Le format XQD a été introduit en 2010 par SanDisk, Sony et Nikon. Comme il est basé sur le rapide PCI Express, il se démarque clairement de toutes les autres cartes mémoire développées auparavant. Cette carte a donc été immédiatement reprise par la CompactFlash Association pour le développement. XQD remplace à la fois CompactFlash et CFast en tant que nouveau format. Avec ses dimensions de 38,5 (L) x 29,8 (L) x 3,8mm (H), il est physiquement plus petit que les cartes CompactFlash / CFast et sa construction est bien supérieure grâce à la suppression des broches. Parmi les fabricants d’appareils photo, Nikon a été le premier à standardiser ses cartes XQD avec ses appareils photo Nikon D4, D4S, D5, D850, D500, Z7 et Z6, utilisant des connecteurs de mémoire XQD simples ou doubles. Bien que les premières cartes XQD de la série aient été limitées à 125 Mo / s en lecture et à 80 Mo / s en écriture, la dernière génération de cartes XQD de la série G a réussi à atteindre des vitesses de lecture et d’écriture de 350 Mo / s, bien plus rapides. Avec le dernier standard XQD version 2.0, le débit théorique maximum des cartes XQD a été poussé à 1 Go / s, bien qu’aucune carte de ce type n’existe aujourd’hui. Semblable à CFast, XQD a également connu un taux d’adoption très lent. À l’heure actuelle, il n’y a que trois fabricants de cartes XQD: Sony, Nikon et Delkin.

Les cartes CFexpress

En septembre 2016, la nouvelle norme CFexpress a été annoncée. Elle est capable d’utiliser le stockage NVMe à surcoût réduit et faible temps de latence, pour une vitesse allant jusqu’à 2 Go / s. La première version de CFexpress utilise le format XQD, mais nécessite un lecteur / graveur compatible CFexpress sur l’hôte. Certains appareils, tels que les Nikon Z6 et Z7, n’étaient initialement équipés que de cartes mémoire XQD, alors qu’ils disposaient d’un emplacement pour carte mémoire compatible CFexpress. Nikon prévoyait de publier une mise à jour du micrologiciel afin d’assurer la compatibilité de ces appareils après le lancement officiel de CFexpress. Compte tenu de la technologie présente dans les cartes CFexpress, elles sont probablement appelées à devenir la norme de référence pour la plupart des périphériques haut de gamme. 

Capacité des cartes mémoire

Les cartes mémoire sont évidemment dotées de capacités différentes. Alors que les anciennes cartes mémoire étaient limitées à quelques mégaoctets, les cartes plus récentes offrent des capacités de stockage étendues (512 Go et même plus). La capacité de la carte mémoire etant généralement clairement indiquée sur chaque carte, vous devriez pouvoir la trouver facilement. 

Si vous vous demandez quelle est la meilleure capacité pour une carte mémoire, cela dépend de votre utilisation de l’appareil photo (photo uniquement ou photo et vidéo). D’autres facteurs entrent en jeu: résolution de votre capteur, RAW, JPEG ou les deux, compression du RAW ou non, rafales ou non, etc. Par exemple, une carte de 16 Go peut suffire pour un photographe de portrait qui prend des photos de manière sélective avec un boitier à résolution moyenne, alors qu’un photographe animalier shootera souvent en rafales et aura besoin d’une capacité plus importante (64 Go par exemple).

Vitesses des cartes mémoire

La vitesse des cartes mémoire peut également varier considérablement (vitesse de lecture et d’écriture). Malheureusement, et c’est là que les choses peuvent devenir rapidement déroutantes, les mentions des indices de vitesse varient considérablement selon le type de carte mémoire. Dans cette section, nous verrons comment les vitesses des cartes mémoire sont indiquées sur les cartes mémoire SD, CF et XQD / CFexpress.

Classes de vitesse des cartes mémoire SD

La SD Card Association a mis au point un moyen de définir la vitesse de la carte SD en définissant une classe de vitesse, qui indique la vitesse d’écriture séquentielle minimale que peut fournir une carte mémoire. En plus de cela, il y a aussi la vitesse du bus, qui est généralement définie comme «UHS», qui indique le maximum théorique qu’une carte peut fournir sur le bus. Il existe également des spécifications UHS Speed ​​Class et Video Speed ​​Class, qui définissentplus plus précisément les vitesses d’écriture séquentielle minimales, selon l’utilisation en photo ou en vidéo. Commençons par examiner différentes interfaces de bus et leurs limites. Vous trouverez ci-dessous un tableau récapitulatif des différentes interfaces de bus et de leurs vitesses potentielles :

Comme vous pouvez le constater, il existe une grande différence entre les cartes haute vitesse, UHS-I, UHS-II et UHS-III, en termes de vitesse de bus maximale. Alors que les cartes originales étaient quasiment plafonnées à 25 Mo / s, l’interface de bus UHS-I a atteint 104 Mo / s et le nouveau bus UHS-II a pu tripler son potentiel à 312 Mo / s. La toute dernière norme UHS-III, très récente, permet d’atteindre des vitesses théoriques jusqu’à 624 Mo / s.

Il est important de comprendre que les cartes avec une vitesse de bus plus rapide nécessitent également un lecteur / graveur de carte mémoire capable de prendre en charge cette vitesse de bus. Par exemple, si vous achetez une carte mémoire avec une interface de bus UHS-II, le logement pour carte mémoire de votre appareil photo doit également être compatible UHS-II. Dans le cas contraire, vous rencontrerez toutes sortes de problèmes de performances et de fiabilité. Il en va de même pour un lecteur de cartes mémoire sur votre ordinateur – il doit également être compatible UHS-II pour pouvoir prendre en charge les vitesses plus élevées.

Outre l’interface de bus, vous pouvez également trouver d’autres classes de vitesse marquées sur des cartes mémoire SD :

Tout cela semble assez déroutant, n’est-ce pas? Ce sont les spécifocations que vous trouverez couramment sur de nombreuses cartes mémoire SDHC et SDXC. Jetons un coup d’œil à une vraie carte mémoire et voyons si nous pouvons comprendre certaines des informations fournies :

  1. Vitesse de lecture maximale – Il s’agit de la vitesse de lecture séquentielle maximale de la carte mémoire, en mégaoctets par seconde (Mo / s). Veuillez noter que les vitesses d’écriture sont rarement indiquées sur les cartes mémoire, et que vous ne pourrez trouver ces informations que dans le manuel de la carte mémoire ou dans les spécifications répertoriées. Dans ce cas, la vitesse de lecture maximale de la carte SD est de 300 Mo / s.
  2. Type de carte mémoire SD – Vous devriez également pouvoir localiser les logos de carte SD propriétaires sur les étiquettes de carte mémoire et l’indication du type de la carte : SD, SDHC ou SDXC. Dans ce cas particulier, il s’agit d’une carte mémoire SDXC.
  3. Vitesse du bus UHS – La vitesse du bus UHS est également souvent écrite directement sur les étiquettes des cartes mémoire. Si c’est une carte UHS-I, vous verrez seulement le chiffre romain un (I), alors que s’il s’agit d’une carte UHS-II, vous verrez le chiffre deux (II), comme dans le cas de la carte ci-dessus.
  4. Classe de vitesse SD – Ce nombre indique la carte de classe de vitesse SD indiquée dans le tableau ci-dessus. Comme dans le cas ci-dessus, toutes les cartes SD modernes doivent avoir la cote minimale de 10, ce qui garantit une vitesse d’écriture séquentielle minimale de 10 Mo / s.
  5. Classe de vitesse UHS – Outre la vitesse de bus UHS, vous trouverez généralement une mention de classe de vitesse UHS. Dans cet exemple particulier, je constate que la carte a une vitesse d’écriture minimale de 30 Mo / s, grâce à cette étiquette U3.
  6. Capacité de la carte mémoire – La capacité de la carte mémoire est généralement affichée en grands chiffres. Comme on peut le voir ici, cette carte mémoire a une capacité totale de 128 Go.

Maintenant que vous pouvez lire les cartes mémoire SD, examinons les cartes CompactFlash et comment les lire.

  1. Capacité de la carte mémoire – La capacité de la carte mémoire est généralement affichée en gros caractères. Comme on peut le voir ici, cette carte mémoire a une capacité totale de 128 Go.
  2. Vitesse de lecture maximale – Il s’agit de la vitesse de lecture séquentielle maximale de la carte mémoire, en mégaoctets par seconde (Mo / s). Veuillez noter que les vitesses d’écriture sont rarement publiées sur les cartes mémoire, et que vous devrez trouver ces informations dans le manuel de la carte mémoire ou dans les spécifications répertoriées. Dans ce cas, la vitesse de lecture maximale de la carte SD est de 160 Mo / sec.
  3. Minimum Write Speed ( Vitesse d’écriture minimale) – Il s’agit de la vitesse d’écriture soutenue minimale que peut fournir la carte mémoire. Comme vous pouvez le constater, cette carte est capable d’écrire au moins 65 Mo / s.
  4. Mode Ultra DMA – La plupart des cartes énumèrent leur mode Ultra DMA sur la couverture, ce qui vous donnera une bonne indication de son potentiel. Cette carte CF de SanDisk possède le mode Ultra DMA 7, raison pour laquelle elle peut atteindre une vitesse maximale de 160 Mo / s.

Comparativement aux anciennes cates mémoire, les versions modernes sont beaucoup plus faciles à lire. Par exemple, les cartes CFast, XQD et CFexpress indiquent désormais les vitesses de lecture et d’écriture directement sur l’étiquette de la carte mémoire.

Marques de carte mémoire

À ce jour, de nombreuses entreprises fabriquent des cartes mémoire, alors que d’autres leur achètent des cartes et se contentent d’y coller leurs étiquettes. Les plus grands noms de l’industrie sont : SanDisk, Sony, Samsung, Transcend, Kingston, PNY Technologies, Toshiba, Verbatim et ADATA. Lexar était l’une des marques de cartes mémoire les plus populaires, mais sa société mère, Micron, a annoncé que Lexar ne fabriquerait plus de cartes mémoire pour les consommateurs.

En ce qui concerne les cartes mémoire, j’ai toujours eu un faible pour SanDisk. C’est sans aucun doute la meilleure marque et celle que je vous recommande les yeux fermés.

Les cartes que j’utilise

J’espère que vous avez trouvé cet article utile. Si vous avez des questions ou des commentaires, veuillez me le faire savoir dans la section commentaires ci-dessous.

Jean-Michel

4 réflexions sur “Comprendre les inscriptions sur les cartes mémoire

  1. Berg

    Bonjour,
    Article non seulement très utile mais intéressant par l’aspect historique et très complet, le stockage NVMe est très récent… C’est très clair. Il faut préciser aussi que la vitesse d’écriture est plus importante que la vitesse de lecture car nettement plus lente et que sur le terrain, c’est elle qui compte…. Les progrès réalisés en terme de rapidité et de capacité sont étonnants : 2 To sur un format aussi petit, on va abandonner les HD externes. Et en voyage, c’est un gain de place et de poids énorme.
    Cdt

    Aimé par 1 personne

  2. Yarribaren

    Merci Jean-Michel pour cet (encore) article didactique et important dans notre petit monde photographique.
    Je voudrais savoir comment on peut tester les vitesses de lecture/écriture de nos cartes SD ou autres. Y a-t-il des logiciels ou des moyens à notre portée pour mesurer ces paramètres ?
    Un nouveau Sonyste …

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  3. Bonjour Yarribaren. Pour les tests en lecture/écriture je fais confiance aux sites équipés d’un labo. Je pense particulièrement au site Lesnumeriques.com. Même si les fabricants trichent un peu sur la rapidité des cartes mémoire, il semble que les grandes marques comme SanDisk trichent moins que les autres et méritent notre confiance.

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    1. Yarribaren

      Merci pour cette réponse Jean Michel
      Je demandais cela parce que j’ai commandé une carte Sandisk chez CDis…t à un prix 1/4 moins cher que chez Am…n et comme il y a, paraît-il, beaucoup de contrefaçons sur le marché… je m’étais demandé si on pouvait contrôler soi-même nos cartes à la maison.
      Cordialement !

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