Photographie

Un oiseau rare à l’honneur : La Talève sultane


Après vous avoir parlé de Perruches, je souhaite vous faire connaître, ici, un oiseau magnifique, farouche et aussi rare que discret : La Talève sultane (Porphyrio porphyrio).

Habitante des roselières du sud de la France, elle est très difficile à apercevoir, tant elle est furtive et rapide dans ses déplacements hors de sa cachette de phragmites. J’ai eu l’occasion de la rencontrer lors de mes affûts et billebaudes dans les zones humides du Narbonnais. Connaissant ses gîtes et habitudes il m’arrive d’aller prendre plaisir à l’observer de temps à autre.

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D’allure générale, la Talève sultane à l’allure d’une grosse poule d’eau d’une taille de 50 cm pour une envergure de 1 m.

Elle possède un plumage bleu violet, avec des reflets métalliques sur la gorge et la poitrine, les plumes sous caudales sont blanches. Le bec est très fort et rouge, de forme triangulaire, avec la mandibule supérieure volumineuse et recourbée, ce qui lui donne un aspect étrange. Il se prolonge jusqu’au sommet de la tête par une plaque frontale d’un rouge vif comme le bec et les longues pattes. Celles-ci se terminent par des doigts très longs aux griffes longues et effilées, spécialement celle du doigt postérieur. Les yeux sont également rouges.

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Les 2 sexes sont identiques. Les juvéniles, quant à eux, ont un plumage gris ardoise.

Présente de tous temps en Espagne, elle a reconquis depuis quelques dizaines d’années les côtes méditerranéennes jusqu’en Camargue. C’est la rudesse des hivers qui en limite son expansion plus nordique. Elle est observée régulièrement en France depuis les années 1970 y est nicheuse depuis 1996. En 2008 on la trouve nicheuse sur la côte méditerranéenne dans les roselières des étangs depuis le Roussillon jusqu’en Camargue

Oiseau sédentaire, la Talève sultane habite dans les roselières pratiquement impénétrables autour des lagunes d’eau douce ou saumâtre. Elle se déplace parmi les phragmites avec une grande facilité malgré ses énormes pattes. Elle est plus facile à repérer en hiver lorsque le contraste entre sa couleur sombre et le marron clair de la roselière est le plus important. Même si elle vole relativement bien, elle ne le fera que sur de courtes distances en général. Ce sont surtout les immatures à la recherche de nouveaux territoires qui volent longuement. En vol ses longues pattes pendantes permettent de l’identifier de loin.

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Essentiellement végétarienne. Elle consomme des tiges, des feuilles, des racines, des fleurs et des graines de plantes aquatiques et semi-aquatiques. Si elle se nourrit de plusieurs plantes habituellement présente dans son habitat, c’est souvent le Phragmite commun qui forme la plus grande part de son alimentation. Elle est très friande de la sève végétale.
Occasionnellement elle peut-être omnivore et s’alimenter avec des œufs, poussins, grenouilles, poissons, escargots ou des crustacés. Et même de poissons morts (comme sur la photo ci-après).

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Sa façon de se nourrir est un spectacle en soi. Si elle se sent protégée, elle marche le long de la zone vaseuse bordant les roseaux. La nourriture est prise avec une patte, en se servant de ses longs doigts. Les fragments végétaux sont tenus entre les doigts et élevés jusqu’à la moitié de la hauteur les séparant du bec. Si un fragment tombe, il est récupéré avec les doigts et non avec le bec, bien que souvent la tentative échoue. Les morceaux de racines ne pouvant être déplacés de cette façon, sont maintenus au sol avec les doigts et déchiquetés avec le bec puis les morceaux boueux sont lavés avant d’être engloutis.

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La Talève sultane a été vue nourrissant ses petits avec la sève des roseaux, arrachant les tiges avec le bec et les saisissant avec les doigts, comme le ferait un perroquet.

Les Talèves sultanes ont un impact important sur leur propre habitat. En effet, compte tenu de la vitesse à laquelle elles consomment les racines, l’aspect des marais où elles sont passées est souvent spectaculaire. Cependant, le pouvoir de régénération des roseaux est tel, qu’il est improbable que les oiseaux soient capables de détruire la roselière dans laquelle elles évoluent, contribuant même à éviter sa trop grande expansion.

La Talève sultane, bien que protégée dans la plupart des endroits où elle vit, est quand même victime du vol de ses œufs et de la chasse, et bien sûr, le drainage des marais et la pollution par les insecticides et le plomb restent malgré tout une menace.

Si un jour vous vous promenez dans une roselière du sud de la France, soyez attentifs et surtout silencieux, il n’est pas impossible que vous voyiez surgir un bel oiseau bleu au bec rouge des roseaux …

Michel


Article proposé par Michel Fernandez le 5 février 2018. Son site: http://www.mes-photos-nature.fr/

10 comments on “Un oiseau rare à l’honneur : La Talève sultane

  1. Encore un bel article de Michel qui va ravir les photographes naturalistes. Découvrir la nature à dose homéopathique, comme c’est le cas ici, est un pur bonheur !

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  2. Jean-Claude Morin

    Un oiseau discret et donc peu connu, vous pourrez peut être le surprendre au cour d’une billebeaude autour des marais.

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  3. Commentaire super intéressant ; magnifiques photos ; la patience est de mise …. Merci ; c’est beau !

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  4. Claudine Saussez

    Article très intéressant et agréable à lire, avec de magnifiques photos !

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  5. BENAMARA KHELIL

    Très belle découverte grâce à votre récit, merci beaucoup pour vos efforts et vos connaissances.

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  6. Alain HUET

    Bravo Michel pour ce bel article qui nous fait découvrir un oiseau très particulier.
    Amicalement…

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  7. Christiane Couré

    merci pour ce bel article. Je vais essayer de le voir et de le reconnaitre lors de mes prochaines balades.

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  8. Superbe cela donne envie de le rencontrer ce bel oiseau..pour autant sans le déranger bien sûr..
    Bravo Michel cela donne envie !!!!

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  9. Encore une fois des informations très intéressantes et de belles photos qui donnent envie d’aller voir de plus près ces roselières et leurs occupants. Merci Michel.

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  10. merci bien, très intéressant et invitant à la lecture.
    solange

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